La sentenza statunitense sull’aborto minaccia l’accesso al farmaco contro l’artrite

Una lavoratrice è vista lavorare in un negozio di medicinali.  Foto: AFP/file
Una lavoratrice è vista lavorare in un negozio di medicinali. Foto: AFP/file

WASHINGTON: Quando l’infermiera dell’Alabama Melissa è andata a ritirare la sua regolare prescrizione per l’artrite reumatoide la scorsa settimana, le è stato detto che il farmaco era “in attesa” mentre il farmacista controllava che non lo avrebbe usato per indurre un aborto.

“Ha detto: ‘Beh, devo verificare se stai assumendo contraccettivi per prevenire la gravidanza.’ Maledizione,” ha ricordato di aver pensato.

Melissa – che ha poco più di quarant’anni e ha chiesto di essere identificata solo per nome per paura che parlare apertamente potesse influire sul suo sostentamento – ha quindi chiamato il suo medico, che è riuscito a far rilasciare il medicinale dalla farmacia nello stato del sud degli Stati Uniti.

“L’ho raccolto un paio d’ore dopo, ma mi sono sentita violata”, ha detto all’AFP, spiegando di aver subito un’isterectomia sei anni fa e che la sua mancanza di storia contraccettiva recente potrebbe aver portato il farmacista a sospettare che fosse incinta.

Storie di persone che affrontano lotte simili sono venute alla luce nelle settimane successive alla decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti di ribaltare Roe v Wade il 24 giugno, evidenziando una conseguenza trascurata dei nuovi divieti a livello statale o delle severe restrizioni all’aborto.

Non è ancora chiaro quanto siano diffusi i casi, ma organizzazioni nazionali tra cui la Lupus Foundation of America e l’American College of Rheumatology hanno affermato di essere consapevoli di tali preoccupazioni e hanno chiesto alle persone colpite di farsi avanti.

“La Arthritis Foundation supporta l’accesso illimitato e la copertura dei farmaci approvati dalla FDA per la gestione dell’artrite in allineamento con le linee guida scientifiche e cliniche, nonché le raccomandazioni mediche basate sull’evidenza”, ha affermato l’organizzazione.

Il problema è incentrato sul metotrexato, un farmaco che mitiga l’infiammazione ed è comunemente usato contro condizioni autoimmuni tra cui l’artrite infiammatoria, la psoriasi e il lupus.

Il metotrexato interrompe la divisione cellulare e viene somministrato a dosi più elevate come farmaco antitumorale.

A volte può anche essere usato negli aborti medici, anche se non così frequentemente come la combinazione approvata dalla Food and Drug Administration di altri due farmaci, il mifepristone e il misoprostolo.

Tuttavia, molti stati hanno approvato leggi che minacciano azioni legali contro operatori sanitari e farmacie che forniscono metotrexato.

– ‘È terrificante’ –

Un’altra donna contattata dall’AFP, una studentessa universitaria di 20 anni dell’Ohio, ha affermato di avere una prescrizione di metotrexato dal 2020 per curare il suo lupus, che colpisce i suoi reni e fegato e provoca dolori articolari.

Un farmacista di una catena nazionale le ha detto che “non accettavano più prescrizioni per il metotrexato a meno che non fosse per l’uso approvato dalla FDA del cancro al seno, o il paziente non fosse presumibilmente fertile”, ha detto.

Ha provato di nuovo, senza successo, a compilare la sua ricetta in una farmacia a conduzione familiare e questa settimana ha ricevuto una lettera dal suo studio medico in cui si affermava che lo studio non avrebbe più prescritto metotrexato a causa del numero di pazienti che avevano difficoltà ad accedervi.

Sebbene la prima farmacia in seguito abbia cambiato posizione, l’esperienza l’ha lasciata “infastidita e arrabbiata”, ha detto.

Una terza donna, Jennifer Crow, 48 anni, scrittrice e giardiniera di produzione a Tellico Plains, nel Tennessee, ha detto ad AFP di aver ricevuto una chiamata automatica da CVS in cui si diceva che la sua ricarica di metotrexato era stata rifiutata “in attesa dell’approvazione del fornitore”.

Crow ha detto che il metotrexato l’ha aiutata enormemente a gestire la sua artrite infiammatoria, permettendole di alzarsi dal letto e vestirsi senza forti dolori e camminare senza bastone per la prima volta da anni.

Sebbene il suo medico sia stato in grado di risolvere la situazione, Crow, che ha avuto anche un’isterectomia, ha detto di essere preoccupata per altri pazienti con malattie croniche che non avevano lo stesso accesso alle risorse che ha lei.

In dichiarazioni all’AFP, le catene di farmacie nazionali CVS e Walmart hanno confermato che stavano lavorando per aderire alle nuove normative statali alla luce della decisione dell’Alta corte di revocare il diritto costituzionale all’aborto.

CVS ha aggiunto: “Incoraggiamo i fornitori a includere la loro diagnosi nelle prescrizioni che scrivono per garantire che i pazienti abbiano un accesso rapido e facile ai farmaci”.

Alisa Vidulich, direttrice delle politiche della Fondazione per l’artrite, ha detto all’AFP di sperare che la situazione possa essere risolta rapidamente poiché i professionisti medici e le farmacie hanno sviluppato nuove linee guida.

“Ma potrebbe non essere effettivamente il caso in tutti gli stati e potrebbe infatti trasformarsi in un problema a lungo termine”, ha riconosciuto.

Melissa, l’infermiera, ha detto di essere arrabbiata per il doppio standard che ha permesso a uno dei suoi migliori amici, che è un uomo, di ricevere subito la prescrizione di metotrexato senza fare domande.

“Siamo diretti nella direzione sbagliata ed è terrificante. Ho due figlie. Non voglio vederlo”, ha detto.

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